Qu’est-ce que la provenance ?
La provenance (du latin provenire = venir en avant, voir le jour) donne l’origine d’un individu ou d’une chose. Dans le champ de l’art, la provenance désigne le parcours d’un bien culturel : elle en indique les détenteurs et les propriétaires avérés ainsi que tout changement de propriété. Retracer au mieux la provenance d’un objet d’art revêt autant d’importance que la précision de sa datation et de son attribution.

Les principes de Washington

En signant les principes adoptés par la Conférence de Washington en 1998, la Suisse s’engage à rechercher systématiquement la provenance de ses fonds artistiques. Cette recherche ne se limite pas à l’exercice d’une responsabilité face à l’histoire et à la reconnaissance d’une coopération avec la communauté internationale, elle est aussi un moyen de mieux connaître sa propre histoire et d’acquérir des connaissances essentielles.

Département recherche de provenance

Depuis 2019, le Kunstmuseum Basel met en place, avec le soutien de la fondation Ernst-Göhner, un département de recherche de provenance destiné à la reconstitution de l’origine des œuvres de la collection. La mission prioritaire de ce département consiste à clarifier la provenance des œuvres d’art appartenant à la collection publique bâloise (Öffentliche Kunstsammlung Basel) qui ont été réalisées avant 1945 et sont entrées dans la collection après 1933. Par ailleurs, le département a également pour objectif de traiter les demandes externes portant sur la collection, notamment dans le contexte de prêts d’œuvres à l’international lors de l’organisation d’expositions. En outre, le département participe activement à la remise en état des archives institutionnelles du musée. Enfin, la coopération inter-départements au sein du groupe de travail recherche de provenance du Kunstmuseum Basel ainsi que les échanges avec des chercheurs de provenance en Suisse et à l’étranger (notamment dans le cadre du groupe de travail recherche de provenance Suisse et du groupe de travail allemand de la recherche de provenance) revêtent également de l’importance.

Raconter les provenances

Les sources d’information sur la provenance d’œuvres d’art sont de différentes natures : inventaires de collection, factures d’acquisition, mais aussi catalogues d’exposition, correspondances et articles de presse. Cette abondance de sources se réduit finalement à une courte liste des propriétaires successifs de l’œuvre et comporte bien souvent des lacunes. Ces manques dans la provenance sont révélateurs car ils renferment souvent les drames de la dynamique du pouvoir changeante au niveau international. Les lacunes dans le parcours des œuvres d’art ayant changé de propriétaires durant l’époque du national-socialisme ou des biens culturels provenant des colonies peuvent s’avérer problématiques et soulever des questions éthiques.

Par conséquent, la provenance ne se limite pas à une liste des propriétaires d’un bien culturel, elle est également un inventaire de la vie sociale liée à l’art. Le département recherche de provenance entend mener un rigoureux travail de recherche sur l’histoire du Kunstmuseum Basel et sur la partie de l’histoire de la collection y étant liée, puis de l’expliquer au public à travers différents formats de médiation.

Projets en cours

Les projets fonds de tiers en cours consacrés aux provenances sous le national-socialisme sont :
• Provenance des acquisitions des années 1946 à 1962 (peintures et sculptures). Recherche – Documentation – Publication (2019-2020)
• Dessins entrés dans les années 1933-1945 au Kupferstichkabinett de la collection publique bâloise. Projet portant sur la recherche, la documentation et la publication des provenances (2019-2020)

Projets passés

• Acquisitions de la collection publique bâloise dans les années 1933-1945 (peintures et sculptures). Projet portant sur la recherche, la documentation et la publication des provenances (2016-2018)

Contact

Dr. Anita Haldemann,
Responsable a.i.

Dr. Joanna Smalcerz,
Assistante de recherche
joanna.smalcerz@bs.ch

Dr. Katharina Georgi,
Assistante de recherche
katharina.georgi@bs.ch

Lena Lehmann,
Assistante de recherche
lena.lehmann@bs.ch